Vaucluse Les articles sur la Provence

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Le Vaucluse est un département de la région Provence ­Alpes Côte d’Azur (PACA), dans le sud de la France. La population compte un peu plus d'un demi-million de personnes.

Le département a été formé suite à la réforme administrative de 1793 dans l'ancienne province romaine appelée Provence. Le Vauclusecomprend trois arrondissements, 24 cantons et 151 municipalités.

Le nom du département est d'origine latine et signifie  la « vallée clause ».

C'est dans la vallée entourée par le Rhône et la Durance, ainsi que par les montagnes pittoresques du Vaucluse, que le département étend ses terres. Il est l'un des plus coloriés et variés en Provence.

Vaucluse

Le centre administratif du département est Avignon, située sur les rives du Rhône. Sa population est d'environ 90 mille personnes. La ville est intéressante par sa belle nature, son architecture impressionnante ainsi que par son histoire riche et pleine d’événements. Pendant soixante-dix ans, au cours du période nommée « papauté d'Avignon », la ville avait été la capitale des Papes et avait joué un rôle décisif dans le développement de l’Église catholique et dans les processus géopolitiques de l'Europe à cette époque-là.

Le Palais des Papes (l’an 1370) est le plus grand cathédral gothique en Europe. Il se trouve sur une colline surplombant le Rhône et il reste le meilleur témoin de cette époque-là. Il impressionne toujours par sa taille, sa grandeur externe, et par sa décoration intérieure en même temps.

Cependant, en dehors des périodes de gloire et de triomphe, le palais, durant son histoire longue et complexe, a connu des périodes de déclin. Ainsi, au cours de la Révolution française de 1789, il a été détruit et pillé par le peuple révolté. En 1791, sa cour est devenue le lieu d'exécution de nombreux aristocrates français. Plus tard, au temps de Napoléon Bonaparte, le palais abrita la prison et la caserne de l'armée. Depuis 1906,  il sert de lieu, ou de nombreuses expositions du Musée national sont présentées.

La ville a toujours été préoccupée par sa défense, c'est pourquoi elle est entourée de remparts et de murs solides qui se sont bien conservés jusqu'à nos jours et nous impressionnent par leur puissance et leur esthétique unique de fortification.

Avignon est une ville d'églises, de monastères, de clochers, d'orgues, qu'on y trouve en quantité. La ville natale de l'incomparable Mireille Mathieu est celle où le grand voyant Nostradamus avait travaillé. La ville a de nombreux musées, qui possèdent une riche collection de sculptures et d'œuvres d'art de grands maîtres du monde entier (Botticelli, Rodin, Manet, etc.). C'est aussi une ville d'innombrables cafés et restaurants, où la cuisine provençale est si savoureuse et l'hospitalité si séduisante.

La ville a su évoluer avec les siècles, et représente aujourd'hui une nouvelle image, celle du site reconnu pour ses nombreux festivals internationaux, y compris le Festival d'Avignon, qui présente la créativité de groupes du théâtre de renommée mondiale, ainsi que le festival alternatif « of », où les groupes amateurs et les musiciens de folk et de jazz peuvent se produire. Au cours de ce festival, la féerie du spectacle embrasse la ville par une vague  sans fin: jour et nuit, pendant un mois entier.

L'un des bâtiments les plus significatifs d'Avignon est situé sur une falaise, c'est la cathédrale de Notre­Dame­de­Dôme (12ème s.). Ses murs abritent le mausolée du pape Jean XXII. Le Vaucluse n’a pas la sortie directe sur la mer, mais la région est riche en eau.

Outre les rivières, des sources du karst, sortant de la terre vers la surface, forment des lacs impressionnants à l'intérieur de grottes. La géologie et la géographie utilisent le terme internationalement reconnu ­ « Vaucluse ».

La fontaine du Vaucluse

La fontaine du Vaucluse
 est un endroit unique dans le département dont vous ne trouverez les analogues nulle part ailleurs. C'est le lac karstique le plus profond au monde, ainsi que le plus grand réservoir naturel d'eau douce en France. Le lac se situe dans une grotte thermale, au-dessous de laquelle, coule la Sorgue provenant des crevasses des rochers. La Sorgue somnole tranquillement tout le long de l'année, et en Mars, pendant quelques semaines seulement, elle jaillit à la surface par des cascades inimaginables.

La fontaine a toujours attiré les chercheurs, les spéléologues et les amoureux de la nouveauté et de l'inconnu, grâce à sa grande profondeur, son intéressante topographie de fond, ainsi qu'à la structure complexe de sa grotte. Cependant, le lac dévoile les secrets de ses profondeurs lentement et à contrecœur. La première information de plongée dans le lac (à 25 m) remonte au 19ème siècle. Et seulement en 1967 l'équipe du célèbre Jacques­Yves Cousteau a réussi à atteindre la profondeur de 130 mètres. Il manquait toujours près de 200 m pour toucher son fond. En 1989, grâce à un submersible ultra-moderne, qui a finalement atteint le fond, nous avons appris que l'endroit le plus profond du lac est de 315 m.

Pour les amateurs de plongée et les spéléologues, la fontaine offre des possibilités intéressantes et de sensations fortes. Mais attention, il y a quelques mises en garde en raison du risque élevé pour la vie et la sécurité des plongeurs lors des plongées dans l’eau à température basse. Les plongeurs ne peuvent compter que sur eux-mêmes, parce que les moniteurs ne veulent pas prendre cette responsabilité en raison des dangers. Il existe aussi des restrictions, mises en place par les autorités locales, visant à prévenir le vol des objets précieux du fond du lac, jetés par les gens qui voulaient apaiser leurs dieux dans les temps anciens.

Il est intéressant et absolument sans danger de traverser la grotte avec un guide, et de voir des cascades d'une incroyable beauté, des rochers et des falaises fantastiques. Un spectacle vraiment étonnant!

Si la plongée dans la fontaine de Vaucluse est accessible uniquement aux plongeurs expérimentés, n'importe qui peut visiter la ville de Châteauneuf-du-Pape, qui se situe non loin de la Fontaine-de-Vaucluse. Depuis des centaines d'années, durant le siège des Papes à Avignon, la tradition d'assembler des bons vins subsiste. Ce qu’était réservé  uniquement aux élus auparavant, peut aujourd'hui faire plaisir à tous ceux, qui vont visiter les vignobles de Châteauneuf-du-Pape.

Dans la vallée pas très loin de la fontaine se trouve une autre ville provençale magique, Fontainede­Vaucluse. C'est ici que Francesco Pétrarque a longtemps vécu (au 14ème s.). Il s'extasiait devant la beauté de cette région, mais a souffert de l'amour non partagé pour Laure de Sade. Il épanchait tous ses sentiments sur le papier sous la forme de sonnets immortels qui ne laissent pas indifférents même nos contemporains. Vous pouvez en apprendre plus sur son œuvre et son histoire d'amour en visitant le Musée de Pétrarque.

En outre, la ville a gardé un autre point fort, la fabrique de papier, où un moulin à eau sert toujours à produire la pâte à papier, tout comme il y a des siècles. L'ancienne technologie de fabrication du papier peut être observée en vrai au cours d'une visite de la fabrique.

Vous devriez visiter certainement la vieille petite ville de L'Isle sur la Sorgue (traduit du français comme « Une île sur la rivière Sorgue »). Ce n'est pas par hasard, que la ville porte ce nom car il paraît que la Sorgue l'enserre avec son chenal ramifié. Dans les temps anciens, la ville a été célèbre pour ses tisserands renommés et aujourd'hui, elle est connue comme la Mecque des antiquaires de France, qui viennent ici chaque année pour leurs foires. La ville possède de nombreux magasins d'antiquités (plus de 300!), de moulins à eau, plusieurs galeries d'art et une belle collégiale baroque du 18ème siècle, Notre­Dame­des­Anges, et en plus, les  rues étroites et magiques en pierre de la vieille ville, les belles berges, les ponts miniatures surplombant de multiples canaux... Tous ensemble, ils créent une atmosphère unique de vacances et un sentiment insaisissable de mélange des temps et des époques.

Un autre endroit à voir, si vous visitez le département du Vaucluse, est la petite belle  ville d'Orange, qui est située au bord du Rhône à 20 km d'Avignon. A l'époque romaine, la ville fut appelée Arauzionom et était l'une des villes les plus riches en Provence, avant qu'elle ne soit dépouillée par les Wisigoths au 5ème siècle. Dès le 11ème siècle, Orange a été connue comme la Principauté d'Orange, une partie de la Saint Empire romaine. C'est l'origine de l'arbre généalogique des princes d'Orange, qui sont les fondateurs de dynasties royales du Luxembourg et des Pays-Bas. L'un de leurs descendants, Guillaume III d'Orange, a été le roi d'Angleterre et d'Ecosse au 17ème siècle. Des ruines d’édifices anciens et le théâtre antique, parfaitement conservé à ce jour, nous rappellent l'époque romaine. Des représentations théâtrales y ont toujours lieu, tout comme il y avait des centaines années. L'une des façades du théâtre (100 m de longueur!) a tellement impressionné le roi Louis XIV par son aspect monumental, qu'il l'a appelée le plus beau mur de toute la France. L'arc de triomphe de 19 mètres de haut sur lequel les images parlent des victoires de Jules César, et une grande statue de l'empereur romain Octave Auguste (3,7 m de haut), observant majestueusement la ville depuis des siècles, se sont très bien conservés.

Si vous quittez Orange et vous vous déplacez vers les hautes Alpes sur la route appelée « le chemin du prince d'Orange » (107 km de longueur), il faut absolument visiter la vieille ville de Vaison-La-Romaine, située dans une vallée pittoresque, aux bords de la rivière Ouvèze au pied du Mont Ventoux. Le territoire autour de Vaison-la-Romaine est extrêmement beau. En outre, les monuments historiques uniques restent les témoins de plusieurs époques auxquelles la ville a survécu, à savoir le pont romain, qui a environ deux mille ans, une église du 8ème siècle qui est l'une des plus anciennes d'Europe. Elle se trouve dans la partie historique de la ville, située au sommet de la colline, ce qui a garanti la protection des habitants contre les ennemis et les catastrophes naturelles.

Le chemin du Prince d'Orange, en voiture ou en vélo, s’agrémente de panoramas magnifiques de la nature environnante et des villages pittoresques dans les vallées, pour compléter le magnifique paysage naturel dessiné par la main d'un peintre. La route vous apportera beaucoup d'impressions inoubliables.

A l'occasion, Il est indispensable de visiter encore quelques villes magiques, reconnues comme les plus belles en France. L'une d'elle est une merveilleuse ville de Roussillon dans la vallée du Lubéron, généreusement dotée par la nature de riches gisements d'ocre, grâce à auquel la terre, les montagnes et les maisons ici ont de superbes couleurs rouge et orange, et des nuances incroyables. Dans le temps, il y avait des carrières, dont la poussière a été utilisée pour plâtrer les murs. Aujourd'hui, c'est une zone protégée du parc national. Les couleurs vives nous rendent joyeux, nous avons l'impression de voir le monde des merveilles, comme si c'était à travers des lunettes roses.

Gordes Department Vaucluse

Une petite ville de Gordes impressionne les voyageurs par ses bories, ses ruelles médiévales, ses moulins à eau, et de notre temps, par une grande quantité d'événements culturels dont le plus célèbre est le festival du théâtre et du jazz « Les nuits estivales ».

On y trouve aussi l'abbaye de Notre-Dame de Sénanque (12ème s.), entourée par les champs de lavande et les vignes sans fin qui se situe à 4 km de la ville. Tout est imprégné de saveurs incroyables et enchante le cœur par son agréable couleur violet infini, qui donne l'impression d'être hors du temps ou dans un conte de fées.

La petite ville de Lacoste (à ne pas confondre avec le nom de la marque  de sport!) a son charme particulier. Elle est connue pour son vieux château (début du 12ème s.) que le sinistre Marquis de Sade, l'auteur du roman « 120 Journées de Sodome » a eu comme cadeau de mariage en 1763. Le roman a été écrit dans la prison de la Bastille, où l'auteur se trouvait pour l’empoisonnement de quatre jeunes filles. Et voici une nouvelle tournure de l'histoire : en 2001, la maison a été acquise et restaurée par notre contemporain mondialement connu, le couturier français Pierre Cardin.

Le Vaucluse donne beaucoup de possibilités aux touristes. Il propose un grand nombre de randonnées traditionnelles et de marches tout au long de l'année. L'équitation et l'escalade, la plongée dans la Fontaine de Vaucluse, la spéléologie, les excursions culturelles sur les sites historiques, les visites de vignes et de caves avec la dégustation des fameux vins locaux, les nombreux festivals ethnographiques, de la musique, du théâtre et beaucoup d'autre curiosités  sont proposés. Tout visiteur du Vaucluse trouvera certainement l'activité qui lui tient à cœur.

En rentrant chez vous, n'oubliez pas d’acheter un petit souvenir. Ça pourrait être du miel de lavande ou un bouquet des herbes de Provence, du savon aux odeurs de Provence ou l’incomparable nougat du pays, une bouteille du bon vin français, ou un bibelot à l’antique fin.

En les regardant à la maison, vous vous rappellerez sans doute, les vues divines du Vaucluse, avec sa nature impressionnante, ses belles villes et villages, ses gens hospitaliers et authentiques qui savent garder les offrandes de la nature, apprécier leur histoire et partager généreusement leur patrimoine avec tous ceux qui les visitent.
 

Souvenez-vous du Vaucluse  et vous  ressentirez l’envie d’y revenir !





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